JOSEPH MALLORD WILLIAM TURNER: der berühmteste englische Maler des 18. Jahrhunderts

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Joseph Mallord William Turner (1775-1851) ist zweifelsohne der bekannteste englische Maler des 18. Jahrhunderts. Noch heute sind ihm zahlreiche Ausstellungen gewidmet. Er ist bekannt als einer der wichtigsten Maler der Ästhetik des Erhabenen und für sein großes Talent, vor allem im Aquarellieren. Auch wenn die Linie erzwungen ist, gilt er als Vorläufer des Impressionismus und sogar der abstrakten Kunst.

Turners erste Reise in die Schweiz

Turner stammte aus bescheidenen Verhältnissen: Sein Vater war Friseur. Er wurde schon in jungen Jahren entdeckt: Mit 14 Jahren trat er in die Königliche Akademie für Malerei ein, ein sehr junges Alter. Turner entdeckte die Berge während einer Reise nach Wales im Jahr 1798. Diese neue Umgebung veranlasste ihn, neue Techniken und einen neuen Stil zu entwickeln, der an die Umgebung angepasst war, die er zum ersten Mal besuchte. Die Entdeckung der Alpen im Jahr 1802 gab Turner die Möglichkeit, seine stilistischen Erkundungen fortzusetzen. Wahrscheinlich war es Walter Ramsden Hawkesworth Fawkes, ein Großgrundbesitzer und politischer Reformer, der Turner zu einer Reise in die Schweiz ermunterte. Nach dieser Reise kaufte Fawkes zwanzig Aquarelle und zwei Ölgemälde von Turner. Turner kannte die Schweiz durch die Aquarelle seines Landsmanns John Robert Cozens, die er in den 1790er Jahren für Hugh Andrew Johnstone Munro de Novar, einen Aristokraten, Kunstsammler und einen von Turners ersten Mäzenen, kopiert hatte.

Seine Reise von 1802 steht sinnbildlich für die Ziele, die sich damals herauskristallisierten: Grande Chartreuse, Genf, Savoyen und Mont Blanc, Bonhomme- und Seigne-Pass, Courmayeur und Aosta, Großer Sankt Bernhard, Unterwallis, Kanton Waadt mit Genfer See, Bern undOberland, Vierwaldstättersee, Rückkehr zum Gotthard.

Joseph Mallord William Turner, Sea of Ice, in the Valley of Chamonix, 1803, Aquarell, 70,5 x 104,1 cm, Yale Center for British Art.
Joseph Mallord William Turner, Sea of Ice, in the Valley of Chamonix, 1803, Aquarell, 70,5 x 104,1 cm, Yale Center for British Art.

Turners Reisen in der Schweiz

boten kein Material für ein Thema, das Turner liebte: die Größe, den Verfall und den Untergang von Imperien. Im Jahr 1836 reiste er mit Munro, der berichtet, dass der Maler erst in der Schweiz Farbe in seinen Studien verwendete, was darauf hindeutet, dass Turner seine Pigmente für die Schweiz aufsparte, was vermutlich der Zweck der Reise war.

In den Jahren 1841, 1842, 1843 und 1844 reiste Turner erneut in die Schweiz. Da er kein Tagebuch geführt hat, wurden seine Reisen in die Schweiz anhand seiner Zeichnungen und Aquarelle rekonstruiert. Sein Interesse an den Alpen ließ im Laufe der Zeit nicht nach und veranlasste ihn, verschiedene Orte im Rahmen der damaligen Möglichkeiten zu erkunden. Er überquerte mehrmals den St. Gotthardpass, besuchte zweimal Grindelwald , sowie Graubünden und die Region Chamonix. Die Alpenregion, die ihn am meisten interessierte und die er auf jeder Reise besuchte, war Luzern und seine Umgebung, der Vierwaldstättersee. Abgesehen von Martigny und Sitten besuchte er das Wallis nicht und war auch nie in Zermatt, obwohl sich dort Ende der 1830er und Anfang der 1840er Jahre der Tourismus zu entwickeln begann.

Turner-Verfahren

Turner machte viele Aquarellstudien vor Ort in Notizbüchern, die er Memoranda nannte. Es handelt sich oft um sehr schnelle Studien, die nur aus wenigen Bleistiftstrichen bestehen. Turner aquarellierte nicht an Ort und Stelle, sondern am Abend im Hotel. Er hat dies jedoch nicht jeden Tag getan, was erklärt, warum viele Studien die gleichen Farben aufweisen. Obwohl Turner sowohl in Öl als auch in Aquarell malte - ein von den Engländern sehr geschätztes Medium -, bevorzugte er in der Schweiz letzteres. Die Lawine auf Graubünden ist eines der wenigen in Öl gemalten Werke mit einem Schweizer Sujet. Das Thema der Katastrophe hingegen findet sich häufig in Turners Werk, auch in der Schweiz. Ein weiteres Beispiel ist Goldau, wo es um den Erdrutsch in Goldau im Jahr 1806 geht.

Joseph Mallord William Turner, Avalanche in the Graubünden, ausgestellt 1810, Öl auf Leinwand, 90,2 x 120 cm, London, Tate Britain.
Joseph Mallord William Turner, Avalanche in the Graubünden, ausgestellt 1810, Öl auf Leinwand, 90,2 x 120 cm, London, Tate Britain.

Erhabenheit

Turner ist ein Maler der Ästhetik des Erhabenen. Das Erhabene zeichnet sich durch ein Gefühl des "köstlichen Grauens" aus: Es ist die Ehrfurcht vor etwas Unermesslichem, das dem Menschen entgeht, der sich in Sicherheit befindet und diese Ehrfurcht irgendwo genießt. Die Schweiz und ihre Berge bieten ein ideales Umfeld, um dieses Gefühl umzusetzen: Der Mensch wird in seine Kleinheit zurückversetzt. Nehmen wir das Beispiel der Teufelsbrücke in der Schöllenenschlucht bei Andermatt. Turner lässt keinen Vordergrund, in dem der Betrachter praktisch landen kann, und übertreibt die Topografie des Ortes - der schon damals als einer der wildesten und trockensten galt -, eine Übertreibung, die besonders in der Höhe der Brücke und den Felswänden sichtbar wird.

Joseph Mallord William Turner, The Devil's Bridge, um 1841, Aquarell, 23,8 x 30,5 cm, Cambridge, The Fitzwilliam Museum.
Joseph Mallord William Turner, The Devil's Bridge, um 1841, Aquarell, 23,8 x 30,5 cm, Cambridge, The Fitzwilliam Museum.

Hannibal überquert die Alpen

Turner ist auch ein Historienmaler, wie bei Hannibal crossing the Alps, das die berühmte Alpenüberquerung des karthagischen Feldherrn und seines Heeres auf dem Marsch nach Rom darstellt. Ein Sturm wütet, ein Alpenstamm greift den hinteren Teil des Heeres an, Hannibal selbst ist nicht zu sehen: Die verheißungsvollen Ebenen Italiens scheinen weit entfernt. Selbst die Sonne scheint schwach. Dieses Gemälde, das die Verletzlichkeit des Menschen gegenüber der Natur hervorhebt, ist in dieser Zeit der napoleonischen Kriege (das Gemälde stammt aus dem Jahr 1810) mit einer moralischen Botschaft aufgeladen: Turner vertritt den entgegengesetzten Standpunkt zu David und seinem Bonaparte, der den Großen Sankt Bernhard überquert, wo der Kaiser triumphierend dargestellt wird.  

Joseph Mallord William Turner, Schneesturm - Hannibal überquert die Alpen, 1810, Öl auf Leinwand, 146 x 237,5 cm, London, Tate Britain.
Joseph Mallord William Turner, Schneesturm - Hannibal überquert die Alpen, 1810, Öl auf Leinwand, 146 x 237,5 cm, London, Tate Britain.

Stilwandel und neue Aquarelle in den 1840er Jahren

Von seiner Reise in die Schweiz und in die Alpen im Jahr 1841 brachte Turner Aquarelle einer neuen Art mit, die sich stark von den Aquarellen mit kontinentalen Motiven unterschieden: Es handelte sich nicht mehr um Studien, die für den Verkauf bestimmt waren, wie auf früheren Reisen, sondern um Aquarelle auf halbem Weg zwischen einfachen Notizen und fertigen Werken. Diese Studien sind etwas größer als das Format A4. Turner stellte sie in seiner privaten Galerie in London aus, in die er seine Stammkunden kommen ließ. Aus diesen Blättern konnten sie das endgültige Aquarell auswählen, das Turner dann malen würde. Der Erfolg blieb hinter den Erwartungen zurück: Wahrscheinlich störten sich die Käufer an den Versuchen Turners, den monumentalen Charakter der Landschaft aus der Luft wiederzugeben, eine damals schwer verständliche Neuerung. Wie schon 1802 führte die Schweiz Turner erneut dazu, seinen Stil und seine Praxis in der Malerei der charakteristischen Landschaften dieses Landes weiterzuentwickeln.

Joseph Mallord William Turner, Zuger See, 1841, Aquarell, 29,8 x 46,6 cm, New York, Metropolitan Museum of Art.
Joseph Mallord William Turner, Zuger See, 1841, Aquarell, 29,8 x 46,6 cm, New York, Metropolitan Museum of Art.

Luzern und die Rigi

Turner kam zwischen 1841 und 1844 jedes Jahr in die Schweiz. Er hielt sich regelmässig in Luzern auf und mietete immer das gleiche Hotelzimmer mit Blick auf den See und die Rigi. Turner war von dem Berg fasziniert und fertigte zahlreiche Studien und Aquarelle von ihm an, zu verschiedenen Tageszeiten und unter verschiedenen Lichteinflüssen. Ein unvollendetes Ölgemälde in der Tate Britain in London zeigt wahrscheinlich den Sonnenuntergang vom Rigi-Gipfel aus. Die Aquarelle des Vierwaldstättersees und der Rigi gehören zu den schönsten Werken Turners.

Joseph Mallord William Turner, Vierwaldstättersee im Mondlicht mit der Rigi, 1841, Aquarell, Gouache und Schabkunst auf Papier, 23 x 31 cm, The Whitworth Art Gallery, Manchester.
Joseph Mallord William Turner, Vierwaldstättersee im Mondlicht mit der Rigi, 1841, Aquarell, Gouache und Schabkunst auf Papier, 23 x 31 cm, The Whitworth Art Gallery, Manchester.

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